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Con freno ¿Y marcha atrás? (Publicado en Mercados de El Mundo)

Escrito a las 8:22 am

Que el Gobierno revise al alza la previsión de crecimiento para este año, debería ser una buena noticia. Aunque solo sea una décima. Sin embargo, puede caer como una ducha de agua fría por dos razones: porque el Ministro Guindos había anunciado hace pocas semanas que la cifra sería superior. Es cierto que unas pocas décimas, arriba o abajo, no deberían mover sentimientos. Si no fuera porque, en segundo lugar, el Banco de España ha señalado lo que mucha gente está percibiendo: que se está produciendo un suave parón en los dos principales motores de la recuperación, el consumo y la inversión. Ese “comportamiento menos expansivo de la demanda privada” constatado por el Banco en el tercer trimestre, ha desatado alarmas mediáticas agitadas por algunos expertos en sumarse siempre a la tendencia del momento. Parecería que esas “raíces vigorosas” sobre las que, según Rajoy, se sustenta nuestra recuperación se están viendo afectadas por una suave sequía lo que, en el contexto de recesión en que ha vuelto a caer la Unión Europea, despierta todos nuestros fantasmas ligados a los “brotes verdes” de 2010/11. Seguir Leyendo

MÁS (Y MEJOR) DEMOCRACIA – Presidente del Foro +Democracia (Publicado en El Mundo)

Escrito a las 9:05 am

Un grupo de ciudadanos hemos decidido organizarnos en Asociación, con el objetivo de forzar cambios que mejoren el funcionamiento democrático de nuestras instituciones públicas. No queremos convertirnos en partido político, ni presentarnos a las elecciones. Pero si queremos, de forma explícita, influir sobre aquellos partidos políticos que se presentan a las elecciones, en torno a la agenda de reformas institucionales agrupadas bajo la denominación de “regeneración democrática”. Lo hacemos, porque queremos transformaciones reales y profundas, que vayan mucho más allá de declaraciones enfáticas que quedan en nada. Y lo hacemos a partir de la experiencia muy positiva que hemos tenido ya, al presentar una propuesta articulada de nueva Ley de Partidos Políticos, que ha cosechado el respaldo de 60.000 ciudadanos a través de plataformas de movilización como change.org y, además, ha conseguido, tras una intensa labor de contactos con el Gobierno y con los Grupos Parlamentarios, traducir muchas de sus ideas sobre funcionamiento interno y financiación de los partidos, en enmiendas concretas a la ley en tramitación, otras, se han asumido como propuestas presentadas por varios grupos parlamentarios e, incluso, otras, como las primarias obligatorias, son ya hoy una realidad en un número creciente de partidos. Es a partir del año de trabajo acumulado en torno a la ley de partidos, cuando decidimos dar un paso al frente para llevar a otros ámbitos el éxito de esta experiencia. Convencidos, además, de que compartimos una visión, una convicción, un método y una pasión. Seguir Leyendo

Breve chequeo al presupuesto del Estado (Publicado en Mercados de El Mundo)

Escrito a las 8:14 am

Los Presupuestos Generales del Estado, la prueba matemática de las promesas políticas de los Gobiernos y uno de los principales instrumentos macroeconómicos, se han vuelto de muy difícil comprensión. Al analizar sus números, no se trata, solo, de los distintos puntos de referencia relativos: si respecto al año anterior o respecto a lo presupuestado, si respecto al Presupuesto inicial o a la liquidación. En este caso hay que incluir, además, si la unidad de medida es caja o Contabilidad Nacional, si se trata del Estado Central, de la Administración General del Estado o del conjunto de Administraciones Públicas y, en el primer supuesto, si los números observados incluyen o no las operaciones de reestructuración del sistema financiero, las aportaciones al MEDE, al Fondo de Proveedores y al FLA o si se tiene en cuenta, o no, la Participación de las Administraciones Territoriales en los impuestos del Estado. Con todo ello, la gran cantidad de números existentes ofrece, al menos, siete posibilidades distintas para presentar las cuentas públicas, a veces, con importantes diferencias cuantitativas entre unas y otras. Todo lo cual complica la adecuada rendición de cuentas así como la valoración respecto a cómo está yendo la cosa, más allá del mensaje simplista que quiera “colocar” cada ministro. Por ejemplo, el Estado acaba de presentar, hasta julio, un déficit ajustado a Presupuesto gracias, sobre todo, a un fuerte descenso en las transferencias efectuadas a la Seguridad Social. Pero eso significa que, en los meses restantes del año, tendrá que incrementarlas mucho y que, mientras tanto, está provocando un déficit en la Seguridad Social que este organismo explica en sus notas de prensa como atribuido “al menor ritmo temporal de las aportaciones previstas por el Estado”. A esto se le llama trasladar déficit del Estado a la SS, pero sin reducirlo. Seguir Leyendo

Pocos y mal educados (Publicado en Mercados de El Mundo)

Escrito a las 8:37 am

Si en España hay más parados, con todo lo que ello implica respecto a desigualdad, lento crecimiento económico y menor riqueza relativa es, entre otras cosas, porque tenemos un nivel educativo medio inferior. No puede existir dudas al respecto: la ocupación y el bienestar de un país dependen, sobre todo, del nivel de cualificación de su mano de obra, por ello, nuestra elevada tasa de paro, un 24% frente al 7,4% de media en la OCDE, está directamente relacionada con el hecho de que el 45% de la población española comprendida entre los 25 y los 64 años (edad laboral), solo tenga estudios por debajo de la ESO, frente al 24% de promedio en los países de la OCDE. En especial, esa menor educación media explicaría que la tasa de paro de los mayores de 55 años sea superior al 20%. Por su parte, en el otro extremo de la pirámide poblacional y a pesar de que los jóvenes españoles tienen un nivel educativo superior al de sus padres, es imposible no relacionar una disparatada tasa de paro juvenil, que alcanza el 54%, con hechos como que tengamos una mayor tasa de fracaso escolar o que dupliquemos el porcentaje de jóvenes que ni estudian, ni trabajan. Seguir Leyendo

Crea a sus propios ojos (Publicado en Mercados de El Mundo)

Escrito a las 7:50 am

No puedo evitarlo. Cada vez que escucho al Gobierno vendiendo su visión enlatada sobre el momento económico, me acuerdo de aquella frase de Groucho Marx en la película Sopa de ganso: “¿A quién va a creer usted, a mi o a sus propios ojos?” . Mis propios ojos me permiten ver que si 2013 cerró con una evolución del PIB del -1,2% y todas las previsiones coinciden en que 2014 acabará por encima del ­1,2%, estamos saliendo de la recesión. También me permiten ver que, a pesar de una caída en agosto, hay en estos momentos 321.833 afiliados más a la Seguridad Social que hace un año. Pero mis propios ojos, junto a eso, me permiten ver también dos cosas más: que una parte importante de esa realidad se explica por cambios que nos vienen impuestos desde fuera y que, todavía, estamos en una situación prendida con alfileres, reversible, donde recuperación no es, de forma automática, salida de la crisis. Seguir Leyendo

No es como lo contaron (Publicado en Mercados de El Mundo)

Escrito a las 7:51 am
La economía española acumula tres trimestres consecutivos de crecimiento
y todas las previsiones confluyen en que hemos salido de la recesión (PIB),
aunque todavía no de la crisis (paro). Sin embargo, nada ha ocurrido como
dijeron los gobernantes, por lo que resulta difícil atribuir méritos del tipo
salimos de la crisis gracias a tal política económica. Encabezados por Merkel
como líder de la coalición de acreedores, la visión que se ha impuesto de
esta crisis en Europa ha estado basada en que algunos países manirrotos
hemos gastado por encima de nuestras posibilidades, lo que nos ha llevado
a acumular unas fuertes deudas que cuestionan la solvencia de quienes nos
prestaron sin límite. A partir de ahí, recuperar el equilibrio moral y
económico exigía que los deudores se apretaran mucho el cinturón,
redujeran sus gastos de consumo en base a políticas de austeridad, para
permitir recuperar ahorro con el que ir devolviendo las deudas. Junto a ello,
en los casos en que los riesgos de impagos pusieran en peligro la viabilidad
de los bancos prestamistas, había que correr al rescate de los mismos con
dinero de los contribuyentes, pues su estabilidad era básica para el sistema,
mientras los países deudores debían proceder a un serio ajuste de costes
internos (empobrecimiento o devaluación interna), para re conducir su
capacidad de generar recursos nuevos (crecimiento) desde el desbocado
consumo interno, hacia las exportaciones competitivas. Les suena, ¿no?

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Economía en un país de viejos (Publicado en Mercados de El Mundo)

Escrito a las 8:37 am

La población española se redujo, el año pasado, en 220.130 personas, consecuencia de los siguientes flujos: pocos nacimientos más que defunciones, pero emigraron de nuestro país el doble de personas que inmigraron. Los economistas llaman a esta situación “votar con los pies”, porque los ciudadanos expresan con hechos su malestar respecto al presente de un país (por eso se van) y desconfianza respecto a su futuro (por eso tienen menos hijos). La situación, que empezó ya en 2012, contrasta con lo ocurrido durante la década anterior caracterizada por un fuerte crecimiento de la población: casi seis millones más, de los cuales tres millones y medio de personas procedentes de otros países. Seguir Leyendo

Nueva Economía P2P (Publicado en Mercados de El Mundo)

Escrito a las 7:55 am

Todos los casos recientes de empresas exitosas en el mundo, han venido de la mano de aplicaciones de nuevas tecnologías vinculadas a las plataformas de comunicación, sea internet o dispositivos móviles. Y la mayoría de ellas, además, se mueven en el espacio de la conocida como economía colaborativa, “sharing economy” o “peer to peer production” (P2P), cuyo libro de cabecera sigue siendo “What´s mine is yours”, escrito por Botsman y Rogers, en 2010. La esencia de este nuevo modelo de consumo radica en que permite a la gente acceder al disfrute de bienes y servicios, sin necesidad de adquirirlos, mediante diferentes fórmulas de intercambio, donaciones reciprocas iterativas o pequeños alquileres. Incluimos dentro del fenómeno, desde compartir música o libros hasta casas, coches, tiempo libre, herramientas que no usamos, ropa de nuestros hijos pequeños cuando crecen, financiación alternativa o cualquier producto de segunda mano. Con ello, racionalizamos el uso de muchas posesiones infrautilizadas que hemos ido adquiriendo a lo largo del tiempo, reduciendo el despilfarro que, por ejemplo, representa nuestras segundas residencias cerradas, al menos, nueve meses al año cuando podemos cederlas temporalmente y, a cambio, acceder nosotros, por unos días, a otra residencia, en otro sitio. Es decir, hacer un uso más eficiente de cosas cuando no las usamos o que ya no necesitamos, pero que se encuentran en buen estado y redistribuimos el acceso a muchos bienes y servicios a millones de personas que, de otro modo, no tendrían posibilidad de disfrutar de ellos. Es una economía basada en la utilidad (valor de uso), de las cosas, más que en su precio (valor de cambio) y, por tanto, incrementa el bienestar general de la sociedad mediante la mutua cooperación, sin incrementar la fabricación nueva de productos, por lo que representa, para sus defensores, una forma de “crecer sin crecer”, definiendo un modelo económico más compatible con la sostenibilidad medioambiental que el basado en la adquisición sin fin de productos nuevos. En la economía P2P lo crucial no es producir y comprar, sino compartir lo existente y disfrutar experiencias nuevas. Seguir Leyendo

La flecha fiscal (Publicado en Mercados de El Mundo)

Escrito a las 7:28 am

Una vez más, el arbitrismo de nuestras autoridades tributarias ofrece falsas soluciones a dificultades reales, crea problemas nuevos donde no los había y deja sin tocar aquello que había sido señalado como los principales defectos de nuestro sistema fiscal, por una Comisión de expertos nombrada por el propio Ministro. Mientras media España está intentando analizar el impacto que sobre su cuenta corriente va a tener las medidas aprobadas por el Gobierno, en el Ministerio empiezan a redactar las “corrección de errores” que, en forma de enmiendas, van a presentar en el Congreso de los Diputados. Seguir Leyendo

¡Es la formación! (Publicado en Mercados de El Mundo)

Escrito a las 7:59 am

2013 acabó con cinco mil  jóvenes españoles menos en paro, que un año antes. Sin embargo, a pesar de todas las medidas de estímulo aprobadas,  no se creó empleo entre el colectivo. De hecho, la ocupación se redujo en cien mil jóvenes. ¿Cómo fue posible ese milagro? Porque se redujo mucho más el número de activos debido a los efectos combinados de la caída en la natalidad, el aumento de la emigración y que los jóvenes (y sus familias) prefieren seguir escolarizados (inactivos), antes que engrosar las filas del paro. Seguir Leyendo

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