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De la ley a la ley (Publicado en Mercados de El Mundo)

Escrito a las 12:26 pm

Reformar la Constitución ha quedado como la única solución a la versión actual de la “cuestión catalana”, como en 1978 lo fue aprobar la Constitución que nos ha permitido convivir, provechosamente, treinta años. Esa es la conclusión más clara que se obtiene del debate parlamentario habido esta semana, al respecto. Así lo dijeron tanto Rajoy como Rubalcaba, acompañando su negativa a aceptar la Proposición de Ley del Parlamento de Catalunya sobre la convocatoria, en Catalunya, de un referéndum consultivo sobre su futuro político, con la invitación, en un caso, a que promuevan dicha reforma constitucional y con la propuesta, en otro caso, de hacer dicha reforma en un sentido federal. Seguir Leyendo

Sin nadie al mando (Publicado en Mercados de El Mundo)

Escrito a las 8:14 am

He presentado esta semana, junto a Carlos Mas y Javier Solana, “España en el mundo 2033” un estudio coordinado por este último desde ESADEgeo, el segundo informe, tras el ya publicado “La economía española en 2033”, de un proyecto estratégico que dirijo en PwC.  Casi todos los Gobiernos serios y las empresas importantes realizan análisis de prospectiva en base a los cuales fundamentar los planes que les permitan adoptar, hoy, decisiones con sentido. Por tanto, no voy a defender la utilidad de pensar a medio plazo con el objetivo de intentar cazar las tendencias hegemónicas y anticiparse a las mismas, en lugar de, simplemente, dejarnos arrastrar por ellas. El mundo global se ha convertido en nuestro hábitat y tras la superación de los viejos bloques enfrentados en una guerra fría en todo el planeta, todavía no ha alcanzado un equilibrio estable. La aceleración de los cambios continuará en los próximos años hasta configurar una realidad tan distinta de la actual, como lo es esta de la existente cuando cayó el comunismo, hace veinte años. Seguir Leyendo

Suárez, la reforma administrativa y un bodrio (Publicado en Mercados de El Mundo)

Escrito a las 8:05 am

Fue el lunes, camino del Instituto Nacional de Administración Pública (INAP) donde iba a dar una conferencia, al encontrarme con la larga cola de ciudadanos que esperaban para despedir al Presidente Suarez, cuando decidí este artículo. ¿Qué podemos aprender del “método Suarez para los cambios”, que sea aplicable hoy a la reforma de las administraciones públicas? Continuando con una de mis obsesiones que ya he traído a esta columna, lo que hemos agradecido estos días de manera unánime al Presidente Suarez no es tanto una cuestión del “qué hacer” (convertir a España en un país democrático de la Unión Europea) sino el “cómo hacerlo posible”, partiendo de un contexto especialmente complicado para ello. La transición, el consenso, la concordia son, ni más, ni menos que un método para hacer factible un cambio deseado, venciendo las resistencias existentes al mismo. Adolfo Suarez no ha pasado a la historia de España por elaborar sesudos tratados sobre lo que habría que hacer, sino por arremangarse, meterse en el fango y conseguir hacerlo posible, con éxito. Y no solo, sino con ayuda de los demás. Esa es la clave del éxito: conseguir aglutinar a los partidarios del cambio entorno a un programa concreto de acción y con ellos de la mano, ejercer la presión suficiente sobre los resistentes a dicho cambio, como para reducirlos. Seguir Leyendo

La misma reforma de todas las décadas (Publicado en Mercados de El Mundo)

Escrito a las 10:50 am

Mejorar la recaudación fiscal mediante un ensanchamiento de las bases tributarias que permita aplanar tipos impositivos, fue ya el propósito declarado de la primera reforma fiscal de la democracia española tras los Pactos de la Moncloa. Y, desde entonces, ha sido el objetivo de cada una de las muchas reformas tributarias que ha habido (cinco importantes), incluida la propuesta presentada esta semana por una Comisión de Expertos nombrados por el Gobierno. Seguir Leyendo

Los listos de nuestra patria (Publicado en Mercados de El Mundo)

Escrito a las 9:30 am

Es una característica española iniciada durante la crisis del siglo XVII con los arbitristas, cobró fuerza con el movimiento reformista posterior a la crisis de 1898 y  vuelve a la notoriedad en nuestros días ante la triple crisis económica, institucional y de convivencia que vivimos. Me refiero a los listos que relatan, con distancia, los muchos males que acumula la patria, proponiendo, con altivez, soluciones en forma de pócimas mágicas que, no obstante, no somos capaces de adoptar, pese a su evidente superioridad, debido a nuestro carácter ancestral, con el resultado incuestionable de que en comparación con el resto del mundo avanzado aquí nos va peor. ¡Qué le vamos a hacer, así somos los españoles de hoy, al parecer no tan distintos de los de hace 500 años! ¡Otra vez el Spain is different! Seguir Leyendo

Una recuperación tímida, frágil y desigual (Publicado en Mercados de El Mundo)

Escrito a las 9:45 am

El éxito de esta incipiente recuperación reside en que el Gobierno haga lo contrario de lo que dice. El crecimiento será mayor y más sólido durante este año y el siguiente si la reducción del déficit deja de ser una obsesión, si abandonamos la austeridad como mantra para desapalancar a las familias y si volcamos toda la atención en recuperar la demanda interna, en lugar de seguir rebajando salarios para fomentar las exportaciones. Antes de desarrollar estos puntos, déjenme introducir dos hechos: el intento, por parte del Gobierno, para aproximarse al objetivo de déficit presupuestario en 2013 mediante un fuerte recorte en diciembre del consumo público, cercano al 4% intertrimestral, ha reducido una décima el crecimiento del PIB en el cuarto trimestre del año pasado respecto a la estimación inicial. Con ello se vuelve a demostrar lo que era obvio para muchos: en las condiciones actuales, no existe recorte expansivo del gasto público. Si se recorta el consumo o la inversión pública, se reduce la actividad económica general del país. En segundo lugar, la reciente reunión de ministros de economía del G-20, ante la constatación preocupante de lo débil de la actual recuperación de la economía mundial, muy lejos de lo necesario para absorber el paro masivo que nos golpea, especialmente, en los países de la zona euro, ha comprometido acciones específicas para reactivar la actividad desde los presupuestos, especialmente mediante la inversión pública. Seguir Leyendo

Grecia, mejor que nosotros (Publicado en Mercados de El Mundo el 2 de marzo de 2014)

Escrito a las 4:10 pm

Quienes pensamos que de nuestra triple crisis, económica, institucional y de convivencia solo saldremos con bien, a partir de un gran pacto nacional re-constituyente, no podemos estar satisfechos con el debate parlamentario de esta semana, convertido en el primer mitin de las próximas campañas electorales, con un Rajoy actuando antes como líder de facción, arengando a los suyos, que de Presidente del Gobierno de todos los españoles. Llámenme ingenuo. Pero si la cosa va de datos (recuperación) o de rutas (Cabo de Hornos) les ofrezco, para su reflexión, el siguiente balance alternativo con datos de esta misma semana: cerramos 2013 más pobres que un año antes (la economía española siguió cayendo un 1,2% interanual); trabajando menos gente que un año antes (532.000 ocupados menos en media anual, según la EPA), los que siguen trabajando ganaron notablemente menos que el año anterior y las Administraciones Públicas acabaron mucho más endeudadas que un año antes. Si, además, como acaba de confirmar el INE, la suave recuperación del último trimestre de 2013 ha resultado ser más ligera de lo anunciado, lanzando dudas  sobre la fortaleza de su continuidad, no encuentro razones objetivas para esa dosis de euforia que se nos quiso inyectar desde el Gobierno. Seguir Leyendo

Nuevo pacto por Europa (Publicado en Mercados de El Mundo con fecha 23 de febrero de 2014)

Escrito a las 6:02 pm
Un consorcio transnacional formado por once fundaciones, centros de
pensamiento y organizaciones sociales, ha lanzado un debate continental
sobre el futuro de la Unión Europea. Esta semana, de la mano de FRIDE y
de CaixaForum, tuve ocasión de participar en la mesa redonda organizada
para discutir, en Madrid, junto a Ana Palacio y Enrique Barón entre otros, el
documento “Opciones Estratégicas sobre el futuro de Europa”, que intenta
centrar los siguientes cinco escenarios: 1. Regresar a lo fundamental,
basado en la idea de que la creación del euro ha sido un error que debemos
corregir abandonándolo, al menos, en su configuración actual (puede
quedarse como la moneda de una zona más reducida y homogénea de
países), para centrar la actividad de la Unión en fortalecer el mercado
interior, a modo de renovada zona de libre cambio, sin más aditamentos. 2.
Consolidar lo conseguido, incluyendo las decisiones adoptadas como
consecuencia de la crisis del euro, por ejemplo, sobre la unidad bancaria,
pero sin pretender pasos adicionales en la integración institucional,
presupuestaria o de política económica. Hasta aquí hemos llegado y hay que
dar tiempo a que funcione lo que ya existe. 3. Avanzar de manera
ambiciosa en una mayor integración institucional, para conseguir una
unidad política, económica, monetaria y social, que supere las
incongruencias existentes por la situación actual de estar “a medio camino”.
Esto iría en línea con los intentos (fallidos) habidos hasta ahora y
significaría, por ejemplo, un mayor presupuesto europeo, un gobierno
económico real y una unión bancaria efectiva con un Tesoro central. 4. El
gran salto adelante, hacia unos verdaderos Estados unidos europeos donde
los intereses nacionales se diluyan en el interés común, organizado con
gobierno y parlamentos europeos, sistema fiscal federal, Fondo Monetario
Europeo, ejército europeo, partidos políticos europeos etc. 5. Rompiendo
moldes, repensando lo hecho hasta la fecha, poniendo fin a la lógica
economicista con que se ha ido construyendo la Unión y dándo prioridad a
los asuntos relacionados con los ciudadanos, sus derechos, civiles y
sociales, agrupados en una Carta de los Derechos de los ciudadanos
europeos. Sería construir la Europa de los ciudadanos, por delante de la
Europa de las mercancías, sustituyendo el dilema clásico entre “más o
menos Europa”, en favor de “otra Europa”. Seguir Leyendo

¿Y si no hay trabajo para todos? (Publicado en Mercados de El Mundo el 16 de febrero de 2014

Escrito a las 12:00 pm
Dicen los que saben que en 2014, con un crecimiento medio del PIB del
0,9%, crearemos hasta 60.000 empleos (BBVA Research). La cifra es
congruente con los 46.000 ya creados, en términos desestacionalizados, en
el cuarto trimestre de 2013, pero plantea una pregunta interesante:
¿cuántos años necesitaremos, a ese ritmo, para absorber los casi seis
millones de parados que nos ha dejado la crisis? O, enfocado de otro modo,
aceptando que las reformas han hecho posible crear empleo con tasas de
crecimiento del PIB más bajas que antes, ¿cuánto tenemos que crecer para
reducir todo el paro acumulado, en un tiempo razonable, digamos, diez
años? Al final, se mire como se mire, nos vamos a los veinte años como el
plazo previsible para regresar a la tasa de paro previa a la crisis (un 7%),
tal y como dijimos en el estudio “La economía española en 2033” (PwC),
suponiendo, hasta entonces, un crecimiento moderado, pero constante, del
2% promedio. Seguir Leyendo

Agua (de calidad) para todos (Publicado en Mercados de El Mundo el 9 de febrero de 2014)

Escrito a las 1:39 pm
A veces conviene hablar de lo importante aunque la actualidad esté
acaparada por lo urgente. Es lo que hicimos esta semana en la Jornada,
organizada por Expansión y patrocinada por Acciona, en torno a un informe
presentado por PwC sobre “La gestión del agua en España”, donde se
plantea algunas propuestas para una profunda reforma del modelo. Aunque
el foco se puso en el agua de consumo humano, dejando al margen los
problemas de la agricultura o de la industria, si tenemos en cuenta que más
de la mitad de la población mundial ya vive en ciudades y que estas se
configuran como motores del desarrollo en la globalización hasta el punto
de que las 100 mayores ciudades del mundo representan el 30% del PIB
mundial, resulta evidente que reflexionar sobre los serios problemas
planteados por la gestión del agua en los núcleos urbanos es un asunto de
la máxima relevancia presente y futura. Seguir Leyendo
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